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Apple Waves | 19th Nov 2009 | Apple, Mac | (522 Reads)
雖然關於蘋果平板真真假假的傳聞從沒斷過,但圍繞這台傳說中的設備,仍是有著太多的謎團。 直到現在我們都無法確定,這台平板電腦究竟將被命名為“iTablet”還是“MacTablet”——它是將被歸入iPhone產品線,還是成為Mac中的一員,抑或是乾脆自立山頭——沒人知道。 

 

 

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更要緊,但也更神秘的則是蘋果平板所採用的硬件配置和操作系統——這兩個互為因果的核心問題。 蘋果平板究竟會採用x86架構+Snow Leopard,還是ARM+iPhone OS? 當Snow Leopard尚可以運行在Atom芯片的系統上時,蘋果平板會採用雙核版Atom芯片的傳聞曾一度頗令人信服,將尺寸從最初的7英寸擴大至10英寸更是助長了這一消息的可信度——考慮到看不起上網本的Jobs曾信誓旦旦地賭咒說蘋果不會生產500美元以下的“垃圾電腦”,即使是採用了廉價的Atom芯片的蘋果平板,身價超過600美元也幾乎是一定的。 

直到蘋果全面封殺Atom芯片,這一傳聞才偃旗息鼓,而新的謠傳又來了——Apple原本計劃在平板電腦上採用Intel Atom平台,然而因為效能及功耗都不理想,因此決定採用自家PA Semi公司開發的ARM架構處理器,因此最新的測試版本不再支持Intel Atom平台。 

這初聽上去似乎也合情合理,畢竟無論在系統啟動、高清解碼、3D加速等方面,Cortex-A8架構的新一代的ARM處理器相對低效能的Atom芯片都頗有優勢,但這樣一來,蘋果平板就勢必採用iPhone OS系統作為其平台,那就真的成了一台10英寸的“放大版iPhone”了——傳輸文件與安裝軟件都被蘋果掐住了脖頸,如果說作為一台手機尚可接受,到了一台“平板電腦”上,恐怕就成了一件難以忍受的事;雖說擁有兼容App Store這一優勢,但原先為3.8英寸屏幕設計的軟件運行在10英寸屏幕上,想想都不可能有什麼舒適的用戶體驗;而期待中的Photoshop、Sketch Book Pro等大型軟件,也一時間化為泡影——要想在“App Store精品店”中看到PS,以蘋果與Adobe勢成水火關係,恐怕耐心再好也未必等得到,對Flash 10的支持更是可能就此完蛋——蘋果會如此一意孤行嗎? 

不過由澳洲傳來的另一個消息,恐怕並非空穴來風。 蘋果已經開始為蘋果平板尋找媒體內容供應商——報社、出版社、新聞媒體……未來更可能還包括BLOG寫手、小說家、專欄作家。 蘋果方面開出的價碼,是三七開,蘋果三,供應商七,遠遠優於Amazon為Kindle所開出的七三分成——看來蘋果平板的確將是蘋果拿來對抗以Amazon Kindle為首的電子書集團的王牌。 而我的判斷是,在這一場尚在醞釀的戰爭中,蘋果的判斷又一次令蘋果平板占得了先機——電子墨水技術或許是這一風潮的開端,但說到底,這一硬件技術在電子書的崛起中真有那樣關鍵嗎?或許未必。 或許能夠在午夜兩點盡情地逛書店,隨時能以比以往更便宜的價格買到電子版圖書、雜誌和其他內容,而不必擔心書店關門、貨物下架或是因為太搶手而賣光的問題,才是勝負的關鍵。 從這一出發點可知——由內容端,而非硬件端發起進攻,的確是個高明的決定。 至於“蘋果書店”是否能重現“蘋果商店”的風光,這一門檻更低的網絡集市要怎樣避免被“男盜女穿”那樣的垃圾所淹沒(書總不見得蘋果也要一本本審查過吧,會搞死人的!),暫時都還是難以預料的事。 

至於10英寸大屏是否依舊是電容屏? 那恐怕是最不必擔心的問題——只有電容屏上才有多重觸控,才有堪比iPhone的用戶體驗。 值得高興的是,最近蘋果才放下架子,申請了“觸控筆”的新專利——對藝術設計行業越來越疏遠的蘋果,終於良心發現,給他們最初的擁躉留下的那一點好東西,或許正是一塊10英寸大小,堪比WACOM Cintiq的液晶繪圖板——即使那意味著昂貴的價格(總比Cintiq便宜),以及預料中用於購買數字筆的99美元的“額外開銷” ,那也依舊是一件值得期待的事。